Ordenan a Apple pagar 625 millones de dólares a un troll de patentes

Apple ha sido declarada culpable de infringir las patentes de una empresa llamada VirnetX, dedicada a collecionar patentes de todo tipo y con la que la compañía lleva años viéndose las caras en los juzgados californianos. VirnetX se considera un troll de patentes, es decir, una empresa cuya principal finalidad es simplemente adquirir patentes para luego cobrar por licenciarlas a multitud de empresas.

VirnetX

Las patentes en cuestión tratan sobre métodos de utilización de redes privadas virtuales (VPN por sus siglas en inglés), que son parte de los sistemas utilizados para cifrar la información de las llamadas o videollamadas FaceTime, y también en los mensajes de iMessage, además de otras implementaciones que permiten configurar una red VPN en cualquier iPhone, iPad o iPod touch en la App de Ajustes.

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Apple podría lanzar su sistema de carga inalámbrica a larga distancia en el año 2017

Apple podría darnos una sorpresa durante el año 2017 con uan funcionalidad que muchos de nosotros no esperábamos tan pronto; carga inalámbrica a larga distancia. Con larga distancia no queremos decir mucha distancia sino simplemente que con esta tecnología se podría cargar un iPhone estando, por ejemplo, en la misma habitación en donde esté el cargador. Hoy en día, la mayoría de sistemas de carga inalámbrica consisten en una pequeña plataforma sobre la que se deja el smartphone. En efecto, no hay ningún cable conectado, pero el aparato debe tocar esa plataforma para cargarse. Hay incluso fundas que permiten hacer esto con iPhones actuales, como vemos en esta imagen.

Funda que carga el iPhone inalámbricamente

Con una carga inalámbrica de larga distancia, se elimina este problema… simplemente se conecta el cargador al enchufe y cuando el iPhone esté cerca, en la misma habitación, se cargaría sin más. Según nos cuentan en Bloomberg, parece que Apple no cree que poner el iPhone sobre una plataforma de carga sea muy diferente de conectarle el cable Lightning para cargarlo, y por esa razón hasta ahora no han incluído ninguna tecnología de carga inalámbrica en sus smartphones o tabletas.

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Valencell demanda a Apple por robar technología para el Apple Watch

Valencell es una empresa que diseña y fabrica sensores biométricos, y hoy han demandado a Apple por utilizar sin permiso tecnología patentada por ellos, así como por romper las condiciones pactadas en un contrato de colaboración que ambas compañías tenían antes de que el Apple Watch fuera anunciado.

Apple Watch y sus sensores

Apple y Valencell empezaron a reunirse en el año 2013, debido al interés de los primeros por conocer la tecnología PerformTek de los segundos. PerformTek es utilizado en sensores que permiten medir el ritmo cardíaco. Valencell enseñó un prototipo de reloj con sensores para el pulso, en concreto a quince empleados, y más tarde les envió otros productos que tenían sensores que utilizan esta tecnología para que en Apple los estudiaran con detalle. Sin embargo Apple nunca licenció PerformTek a Valencell, diseñaron sus propios sensores y los utilizaron en el Apple Watch. Son los sensores que podemos ver en la parte interior del reloj y le dan ese aspecto tan futurista.

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Apple acuerda pagar a Ericsson por sus patentes

Hace casi un año os contamos acerca de los juicios en los que se habían metido Apple y Ericsson en torno a una serie de patentes. Apple acusaba a Ericsson de no ser justos con la manera de contabilizar los royalties a pagar, y los suecos buscaban justo lo contrario… demostrar que sus precios eran justos.

Ericsson y Apple

Hoy recibimos la buena noticia de que ambas compañías han llegado a un acuerdo en torno a cuándo dinero se ha de pagar por la utilización de las tecnologías descritas en esas patentes, principalmente basadas en el funcionamiento de los estándares de radio celulares UMTS, LTE y GSM.

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Se descubre una patente de Apple que describe su propio sistema de reconocimiento de música

Todos conocemos Shazam, la App que permite reconocer música escuchando sólo unos pocos segundos de cualquier canción y que Apple acabó por integrar con Siri. Hoy en día podemos preguntarle a Siri qué canción es la que está sonando y gracias a los servicios de Shazam, nos cuenta de qué canción se trata.

Siri detectando una canción gracias a Shazam

Obviamente este tipo de funciones se consiguen en Siri porque Apple ha llegado a un acuerdo de colaboración con Shazam, por el cual pueden utilizar su tecnología para escuchar primero, enviar la muestra de audio a un servidor y resolver después cuál es la canción de la que trata. Por esta razón es fácil imaginar que a Apple no le gustaría estar pagando a Shazam año tras año, y que sería conveniente tener su propio sistema de reconocimiento de música. Esto es justo lo que hoy se ha encontrado en una nueva patente firmada por Apple.

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Apple patenta el botón del pánico (táctil)

Apple ha patentado lo que podríamos llamar el botón del pánico del iPhone. Se trata de un sistema que utiliza Touch ID en el botón Home para dar la alarma sin que aparecemente esté ocurriendo algo espacial en la pantalla del iPhone.

Patente del botón del pánico

Se utiliza en casos en los que a uno le obligan a desbloquear el iPhone, por ejemplo antes de hurtarlo. El usuario simplemente utiliza un dedo diferente al habitual, una huella especialmente señalada para que el sistema comience el proceso de alarma silenciosa.

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Apple ve reducido el pago de las patentes de la Universidad de Wisconsin de 862 millones a 234

Hace unos días os contamos acerca del juicio que Apple ha perdido con una asociación de la Universidad de Wisconsin y debido al cual podrían tener que pagar 862 millones de dólares en daños y perjuicios. En este juicio el jurado ha determinado que Apple utilizó sin permiso ideas descritas en patentes ajenas. Estas patentes se refieren a tecnologías utilizadas en los procesadores A7, A8 y A8X, incluidos en el iPhone y iPads presentados durante el el 2013 y 2014. Una nueva demanda incluye también el A9 del iPhone 6S y 6S Plus, así como el A9X que saldrá en el iPad Pro que se pondrá a la venta en breve.

A9

Hoy sabemos gracias a Reuters que estos daños y perjuicios de 862 millones de dólares se han reducido a sólo 234 millones, debido a que el jurado no ha encontrado evidencias que demuestren que Apple infringió estas patentes deliberadamente. Parece ser que las ideas que tuvieron y desarrollaron, coinciden con las de esas patentes y las utilizaron sin averiguar primero si estaban ya patentadas.

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