¿Cuál es la diferencia entre el A12X del iPad Pro de 2018 y el A12Z del iPad Pro del 2020?

Cuando Apple dio a conocer el nuevo iPad Pro del 2020 mediante una nota de prensa hace unos días, nos sorprendió a todos con la especificación del SoC que ha usado en esta nueva tableta, un A12Z en lugar de un A13X, que era lo que todos esperábamos, una versión de la CPU del iPhone 11 Pro funcionando un poco más rápido. No fue ese el caso.

A12X del iPad Pro 2018
iPad Pro todo pantalla visto por dentro. A12X Bionic y su memoria RAM (vía iFixit)

Por esa razón, ahora muchos se preguntan por qué Apple ha utilizado un A12Z, y qué mejoras hay sobre el A12X del modelo anterior, lanzado al mercado un año y medio antes. Para saberlo, podemos ver esta tabla comparativa con resultados de rendimiento de velocidad medidos con Geekbench.

Con un núcleo Con todos los núcleos Puntuación en Compute
iPad Pro de 12,9″ del 2020 1.123 4.691 10.046
iPad Pro de 11″ del 2018 1.118 4.543 9.059
iPad Pro de 12.9″ del 2018 1.124 4.675 9.183
iPhone 11 Pro 1.338 3.467 6.310

Datos obtenidos de Daring Fireball.

Como puedes observar, si comparamos el nuevo iPad Pro del 2020 con el iPad Pro anterior del año 2018, las diferencias en rendimiento son mínimas. Solamente en el apartado de Compute, se consiguen mil puntos más, pero el resto de puntuaciones son muy similares, sólo marginalmente más elevadas. Así, podemos concluir que el A12Z es simplemente una revisión del A12X, con algunas mejoras que quizás tengan que ver con el proceso de fabricación, aunque aún no hay confirmación de eso. Si tiene un proceso de fabricación más pequeño, es muy probable que este A12Z se caliente menos y tenga mejor eficiencia energética, pero aparte de eso parece que se trata del mismo SoC (System on Chip) con algún que otro pequeño cambio, como un núcleo más funcionando en la GPU (chip gráfico situado en otra capa del integrado) en comparación con el modelo anterior, que podemos ver en esta micrografía.

SoC A12 por dentro

Según cuentan en NoteBookCheck, el A12Z tiene una GPU con 8 núcleos, además de los 8 núcleos de la CPU. El A12X tiene la misma CPU de 8 núcleos, pero la GPU tiene sólo 7 núcleos, dejando un núcleo sin utilizar por alguna razón que sólo conocen en Apple, y que quizás tenga que ver con la tasa de errores aceptada a la hora de fabricar el chip. El nuevo A12Z, funciona a pleno rendimiento con su GPU y por eso esa mejora de unos mil puntos en la prueba de Compute.

Resumiendo, lo que Apple ha hecho es utilizar un A12X, renombrado a A12Z, con un núcleo de GPU más, así que tiene una tarjeta gráfica ligeramente más rápida, pero el resto es básicamente igual que hace año y medio.

Por último, se ha confirmado que todos los A12X tienen 6 GB de RAM en dos chips al lado del integrado con la CPU y la GPU. En el caso del A12X del iPad Pro del 2018, sólo el modelo con 1 TB de capacidad tenía 6 GB de RAM, dejando el resto en 4 GB.