Apple lanza Maps Connect, un servicio para que locales y negocios se registren en sus mapas

Poder ser encontrado en un mapa es hoy en día algo muy importante. Cualquier persona que busque con un Smartphone donde hay una floristería o una cafetería cercana, podrá encontrarles. Teniendo esto en cuenta y como parte de las mejoras de los mapas que llevan realizando después de dos años, Apple ha lanzado Maps Connect, una web desde la que es posible registrar tu negocio para ser encontrado en sus mapas, junto a toda la información que quieras añadir, incluyendo enlaces a redes sociales.

Apple Maps Connect

Lo único que hace falta para registrarse es tener una cuenta de Apple, algo que probablemente ya tienes si utilizas un iPhone

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Apple prepara iOS 8 para mejorar las correcciones de sus mapas

Como todos sabemos, los mapas de Apple no empezaron con buen pie y muy probablemente ésta fue la razón por la que Scott Forstall dejó la compañía, aunque probablemente haya otras razones. En cualquier caso, desde entonces y desde la disculpa pública de Tim Cook, Apple se ha estado esforzando mucho por ir arreglando todos los problemas de sus mapas y poco a poco van quedando menos. Además, han ido corrigiéndolos cada vez más rápido, y ahora los arreglos en los mapas se efectúan diariamente. Los usuarios, podemos reportar desde la App de Mapas acerca de problemas que vayan encontrando en su zona.

Comunicar bugs en los Mapas de Apple

Para facilitar todavía más esta tarea, en iOS 8 ha aparecido un nuevo ajuste en la App de Mapas de Apple que permite darle a la compañía permiso para ponerse en contacto con el usuario y preguntarle acerca del problema que ha reportado. Es una manera de asegurarse de poder solucionar todos los asuntos reportados y da buena fe de las buenas intenciones que tienen en Cupertino de arreglar, realmente, todos y cada uno de los problemas que les envíen sobre sus mapas.

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Apple acentúa su apertura con iOS 8 facilitando el acceso a Google Maps desde su propia App de mapas

Gracias a las nuevas y muy importantes funcionalidades que ofrece Extensibility, Apple continúa en su línea de apertura a terceros con iOS 8. Tras anunciar los teclados virtuales de terceros, ahora vemos también que permite hacer cosas como enviar a los usuarios a Google Maps directamente desde la propia App de mapas de Apple.

Enviando al usuario a Google Maps

Como vemos en la imagen de arriba, desde la App de Mapas de Apple pedimos una ruta y luego podemos abrirla en la App de Google Maps, si la tenemos instalada. Esto, era algo realmente impensable hasta hace bien poco. A Apple todavía le queda mucho por mejorar en este sentido, permitiendo por ejemplo poder elegir el navegador web o cliente de correo electrónico por defecto en el sistema operativo, pero en comparación con iOS 7, este nuevo iOS 8 es muchísimo más abierto de lo que ha sido nunca antes el sistema operativo del iPhone.

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La web de iCloud de Apple empieza a utilizar los mapas de la compañía, dice adiós a Google Maps

Desde que Apple decidiera dejar de utilizar Google Maps como aplicación de mapas por defecto en iOS ha pasado ya mucho tiempo. Mucho ha llovido desde entonces… primero pidieron perdón y luego han ido corrigiendo todos los problemas que han tenido con ellos rápidamente para evitar llevar a usuarios a lugares poco habituales.

Mapas de Apple en iCloud

Mientras todo esto ocurría Apple ha seguido utilizando sus Mapas en iOS, pero curiosamente seguían utilizando los mapas de Google en la aplicación web de Buscar mi iPhone. Hoy, en la versión de pruebas de iCloud, Apple ha empezado a utilizar sus propios mapas. Con esto, Apple no deja de utilizar Google Maps definitivamente; En su web, se siguen utilizando los mapas de Google para indicar dónde están sus tiendas. Por ahora, la versión pública de iCloud.com sigue utilizando Google Maps pero probablemente la nueva versión actualizada de iCloud.com que se lanzará quizás con la salida de iOS 8, ya tendrá los mapas de Apple. Quizás en ese momento, Apple también actualice su propia web corporativa para utilizar también sus propios mapas.

Apple actualiza y corrige los errores de sus mapas a diario

Desde que Tim Cook pidiera disculpas por la falta de corrección de los mapas de Apple tras lanzar iOS 6, ha llovido mucho. Scott Forstall, máximo responsable hasta entonces, ya no está en la compañía, iOS ha cambiado totalmente de aspecto y Google tiene su excelente App propia de Google Maps publicada en la App Store. Por todas estas razones el tema de los problemas de los mapas de Apple ha pasado a un segundo plano de la actualidad de noticias para Apple, pero en Reddit han resucitado el tema estos días porque varios usuarios están reportando que los problemas que reportan en mapas son corregidos en cuestión de un día.

Parece ser que Apple está corrigiendo a mucha más velocidad que antes los problemas que los usuarios encuentran en sus mapas. Primero tardaban meses o semanas en aplicar algún cambio. Luego pasaron a actualizaciones semanales de sus mapas, en donde se incluían las mejoras. Ahora parece ser que lo hacen todos los días, según reportan lectores de Reddit. En concreto es a las 3 de la mañana hora de la costa Este de EEUU cuando la App de Mapas de Apple se conecta para descargar nuevos y corregidos puntos de interés, calles, caminos, etc.

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Nuevo Sygic Free, navegación offline gratuita con mapas de TomTom y compras integradas

Sygic es el nombre de una App de navegación offline que permite utilizar los famosos mapas de alta calidad de TomTom por una fracción del precio que tienen en muchos otros dispositivos dedicados. Con ella, es posible descargar en tu dispositivo iOS los mapas de la zona que te interese, y utilizarla como navegador GPS en el coche.

Sygic Free

La gran ventaja de este tipo de soluciones, es que no necesita una conexión a Internet una vez que se descargan la App y los mapas, así que el consumo de datos es nulo. Todos los puntos de interés, radades, posibles rutas… todo está pre-cargado en el espacio de almacenamiento de la App y permite llegar a lugares sin necesidad de tener conexión a la red. Los puntos de interés o la información de los rádares es posible actualizarla gratuitamente cuando el usuario lo desee. En esta información, se incluyen también los límites de velocidad de cada vía, que pueden ser utilizados también como avisos cuando se circula. El sistema de navegación no está preparado sólo para coches, sino también para viandantes, ya que puede ser utilizada también a nivel de peatón.

Sygic también avisa de rádares fijos que haya colocados en la ruta, y tiene también un modo HUD, que permite utilizar el reflejo de la pantalla del iPhone, iPod touch o iPad como un Head-Up Display en el cristal (parabrisas) de tu vehículo y así no tener que apartar la vista en ningún momento.

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Así se pueden ver las visitas aéreas guiadas de la App de Mapas de iOS 8

Una de las nuevas funcionalidades de la App de Mapas de Apple que viene instalada con iOS 8 es la vista aérea guiada, un viaje virtual por los puntos más significativos de una ciudad. En este video podemos ver cómo funciona.

Inicialmente, se pensaba que esta funcionalidad sólo estaba disponible hackeando un poco la beta de iOS 8 en el emulador, porque aún no estaba disponible al tratarse de un trabajo en desarrollo, pero en realidad sí que está disponible, aunque por la manera en la que está implementado es difícil de encontrar; lo único que hay que hacer es abrir la App de Mapas en iOS 8 beta 2 y visitar una ciudad cuyo nombre aparezca en letras amarillas, en el modo de vista híbrida. Al pulsar sobre este nombre, veremos la etiqueta que dice Flyover City… si pulsamos en el botón que indica Tour a la izquierda, empezará el viaje.

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Apple compra Spotsetter

Apple ha comprado Spotsetter, y ha retirado su App de la App Store. Esta pequeña startup ofrecía un servicio de localización de lugares interesantes basados en la información que otros usuarios daban sobre ellos. Basándose en el análisis de esos datos se hacían sugerencias sobre un mapa.

Spotsetter

Parece ser que el objetivo de esta adquisición ha sido atraer el talento de los dos fundadores, ex-Google Maps. Se llaman Stephen Tse y Johnny Lee. El resto de la empresa ha entrado a formar parte de Apple sólo en parte. La idea, es supuestamente dotar de características a los mapas de Apple que no existen en Google Maps… y si se hace con antiguos empleados de Google Maps, todavía mejor

El precio de la adquisición no se conoce públicamente.

Vía TechCrunch.

Google Maps se actualiza con mejoras en Street View

Google ha actualizado su App de mapas Google Maps para incluir mejoras en Street View, su espectacular modo de navegación fotográfico, que ahora es más rápido y suave que antes cuando nos movemos por las diferentes calles y caminos.

Google Maps 3.1.0

Para los que aún no conozcáis Street View, se trata de un modo de navegación que nos permite pasear virtualmente por una calle al tiempo que podemos mirar en todas direcciones y ver lo que tenemos alrededor. Es muy útil para conocer el lugar al que vamos antes de llegar, o simplemente para visitar otras ciudades virtualmente y dejarnos llevar por la imaginación.

Madrid en Street View

Este modo, también disponible en la App de Google Maps para iOS, ya funcionaba bastante bien pero ciertamente era un poco lento sobre todo si no tenías una buena conexión. Por alguna razón ahora parece que las imágenes cargan más rápido, o quizás empiezan a cargarse antes de que las pidamos, pero la navegación en este modo se ha vuelto más rápida.

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